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Reforms needed in the voting process | Explained

11 अप्रैल को कोयंबटूर के एक वितरण केंद्र पर एक चुनाव अधिकारी इलेक्ट्रॉनिक वोटिंग मशीन (ईवीएम) पर निशान लगाता है।

11 अप्रैल को कोयंबटूर के एक वितरण केंद्र पर एक चुनाव अधिकारी इलेक्ट्रॉनिक वोटिंग मशीन (ईवीएम) पर निशान लगाता है। फोटो साभार: एएफपी

अब तक कहानी: सुप्रीम कोर्ट ने इलेक्ट्रॉनिक वोटिंग मशीनों (ईवीएम) के अनुसार वोट गणना के साथ वोटर वेरिफिएबल पेपर ऑडिट ट्रेल (वीवीपीएटी) पर्चियों के 100% क्रॉस-सत्यापन की मांग करने वाली याचिकाओं पर सुनवाई करने का फैसला किया है।

मतदान प्रक्रिया का इतिहास क्या है?

1952 और 1957 के पहले दो आम चुनावों में, प्रत्येक उम्मीदवार के लिए उनके चुनाव चिन्ह के साथ एक अलग बॉक्स रखा गया था। मतदाताओं को उस उम्मीदवार के बक्से में एक खाली मतपत्र डालना था जिसे वे वोट देना चाहते थे। इसके बाद तीसरे चुनाव से, उम्मीदवारों के नाम और उनके प्रतीकों के साथ मतपत्र पेश किया गया जिसमें मतदाता अपनी पसंद के उम्मीदवार पर मुहर लगाते थे।

ईवीएम को 1982 में केरल के परवूर विधानसभा क्षेत्र में परीक्षण के आधार पर पेश किया गया था। उन्हें 2001 में तमिलनाडु, केरल, पुडुचेरी और पश्चिम बंगाल के विधानसभा चुनावों के दौरान सभी बूथों पर तैनात किया गया था। सुप्रीम कोर्ट ने विभिन्न निर्णयों में चुनावों में ईवीएम के उपयोग की वैधता को बरकरार रखा है। 2004 के लोकसभा आम चुनावों में, सभी 543 निर्वाचन क्षेत्रों में ईवीएम का उपयोग किया गया था। सुब्रमण्यम स्वामी बनाम भारतीय चुनाव आयोग (2013) मामले में, सुप्रीम कोर्ट ने फैसला सुनाया कि स्वतंत्र और निष्पक्ष चुनाव के लिए पेपर ट्रेल एक अनिवार्य आवश्यकता है। 2019 के चुनावों में सभी निर्वाचन क्षेत्रों में ईवीएम 100% वीवीपीएटी के साथ समर्थित थे।

अंतर्राष्ट्रीय प्रथाएँ क्या हैं?

कई पश्चिमी लोकतंत्रों में चुनावों के लिए कागजी मतपत्र जारी हैं। इंग्लैंड, फ्रांस, नीदरलैंड और अमेरिका जैसे देशों ने पिछले दो दशकों में परीक्षणों के बाद, राष्ट्रीय या संघीय चुनावों के लिए ईवीएम का उपयोग बंद कर दिया है। जर्मनी में, देश के सर्वोच्च न्यायालय ने 2009 में चुनावों में ईवीएम के उपयोग को असंवैधानिक घोषित कर दिया। हालाँकि, ब्राज़ील जैसे कुछ देश अपने चुनावों के लिए ईवीएम का उपयोग करते हैं। हमारे पड़ोसियों में पाकिस्तान ईवीएम का इस्तेमाल नहीं करता. बांग्लादेश ने 2018 में कुछ निर्वाचन क्षेत्रों में प्रयोग किया लेकिन 2024 में आम चुनावों के लिए कागजी मतपत्रों पर वापस लौट आया।

ईवीएम की विशेषताएं क्या हैं?

ईवीएम चुनावी प्रक्रिया में महत्वपूर्ण लाभ लाते हैं। सबसे पहले, ईवीएम ने वोट डालने की दर को प्रति मिनट चार वोट तक सीमित करके बूथ कैप्चरिंग को लगभग समाप्त कर दिया है और इस प्रकार झूठे वोट भरने के लिए आवश्यक समय में काफी वृद्धि हुई है। दूसरा, अवैध वोट जो कागजी मतपत्रों के लिए अभिशाप थे और मतगणना प्रक्रिया के दौरान विवाद का विषय भी थे, उन्हें ईवीएम के माध्यम से समाप्त कर दिया गया है। तीसरा, हमारे मतदाताओं के आकार को ध्यान में रखते हुए, जो एक अरब के करीब है, ईवीएम का उपयोग पर्यावरण-अनुकूल है क्योंकि इससे कागज की खपत कम हो जाती है। अंततः, यह मतदान के दिन मतदान अधिकारियों के लिए प्रशासनिक सुविधा प्रदान करता है और मतगणना प्रक्रिया को तेज़ और त्रुटि मुक्त बनाता है। ईवीएम और वीवीपैट प्रक्रिया की अखंडता को बनाए रखने के लिए तंत्र हैं। इनमें मतदान से पहले बूथों पर ईवीएम का यादृच्छिक आवंटन शामिल है; वास्तविक मतदान शुरू होने से पहले ईवीएम और वीवीपैट की शुद्धता प्रदर्शित करने के लिए मॉक पोल का संचालन करना; और वोटों की गिनती के समय इसे सत्यापित करने के लिए उम्मीदवारों के एजेंटों के साथ मतदान किए गए कुल वोटों के साथ ईवीएम की क्रम संख्या साझा की जाती है।

इसके फायदों के बावजूद, समय-समय पर विभिन्न राजनीतिक दलों और नागरिक समाज कार्यकर्ताओं द्वारा ईवीएम की कार्यप्रणाली पर संदेह उठाया गया है। सबसे बार दोहराया जाने वाला आरोप यह है कि ईवीएम हैकिंग के प्रति संवेदनशील है क्योंकि यह एक इलेक्ट्रॉनिक उपकरण है। ईसीआई ने बार-बार स्पष्ट किया है कि यह कैलकुलेटर की तरह एक स्टैंडअलोन डिवाइस है, जिसमें किसी बाहरी डिवाइस से कोई कनेक्टिविटी नहीं है और इसलिए यह किसी भी प्रकार की बाहरी हैक से मुक्त है। वर्तमान में वीवीपैट पर्चियों के साथ ईवीएम की गिनती के मिलान के लिए नमूना आकार प्रति विधानसभा क्षेत्र/खंड पांच है। यह किसी भी वैज्ञानिक मानदंड पर आधारित नहीं है और गिनती के दौरान दोषपूर्ण ईवीएम का पता लगाने में विफल हो सकता है। वर्तमान प्रक्रिया विभिन्न दलों द्वारा बूथ-वार मतदान व्यवहार की पहचान करने की भी अनुमति देती है जिसके परिणामस्वरूप प्रोफाइलिंग और धमकी हो सकती है।

आगे का रास्ता क्या हो सकता है?

एक पारदर्शी लोकतंत्र में, प्रत्येक नागरिक को बिना किसी विशेष तकनीकी ज्ञान के चुनाव प्रक्रिया के चरणों को समझने और सत्यापित करने में सक्षम होना चाहिए। वीवीपीएटी के 100% उपयोग ने मतदाताओं को यह सत्यापित करने में सक्षम बनाया है कि उनका वोट ‘डाले गए रूप में दर्ज’ है। हालाँकि, पूरी प्रक्रिया को और अधिक मजबूत बनाने और यह सुनिश्चित करने के लिए कि वोटों को ‘रिकॉर्ड के अनुसार गिना जाए’, कुछ अतिरिक्त कदम उठाए जाने की आवश्यकता है। ईवीएम की गिनती का वीवीपैट पर्चियों से शत-प्रतिशत मिलान अवैज्ञानिक और बोझिल होगा। विशेषज्ञों के सुझाव के अनुसार प्रत्येक राज्य को बड़े क्षेत्रों में विभाजित करके ईवीएम गणना और वीवीपैट पर्चियों के मिलान के लिए नमूना वैज्ञानिक तरीके से तय किया जाना चाहिए। एक भी त्रुटि के मामले में, वीवीपैट पर्चियों को संबंधित क्षेत्र के लिए पूरी तरह से गिना जाना चाहिए और परिणामों के लिए आधार बनाया जाना चाहिए। इससे मतगणना प्रक्रिया में सांख्यिकीय रूप से महत्वपूर्ण विश्वास पैदा होगा। इसके अलावा, बूथ स्तर पर मतदाताओं को कवर की एक डिग्री प्रदान करने के लिए, ‘टोटलाइज़र’ मशीनें पेश की जा सकती हैं जो उम्मीदवार-वार गिनती का खुलासा करने से पहले 15-20 ईवीएम में वोटों को एकत्रित करेंगी।

रंगराजन. आर एक पूर्व आईएएस अधिकारी और ‘पॉलिटी सिम्प्लीफाइड’ के लेखक हैं। वह ‘ऑफिसर्स आईएएस अकादमी’ में सिविल-सेवा उम्मीदवारों को प्रशिक्षण देते हैं। व्यक्त किये गये विचार व्यक्तिगत हैं।


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